Consentement: ce que c’est et pourquoi il est si important

Quand deux personnes s’adonnent à une activité sexuelle, ils doivent d’abord en convenir. C’est ce qu’on appelle donner son consentement.

Le consentement est un « accord volontaire » d’entreprendre une activité sexuelle avec une autre personne. Si l’une des deux personnes impliquées ne donne pas son consentement, cela constitue une agression sexuelle.

Le consentement doit être exprimé clairement en mots et par l’attitude. De plus, il faut savoir que le consentement n’est pas obtenu si :

  • une personne est intoxiquée ou droguée;
  • une personne est inconsciente ou endormie;
  • l’acte sexuel a lieu avec une personne qui occupe une position de confiance ou d’autorité, tels un enseignant, un entraîneur, ton employeur, etc.;
  • l’acte sexuel a lieu avec une personne qui a eu recours à l’intimidation ou à des menaces pour obliger l’autre à se livrer à une activité sexuelle;
  • une personne change d’avis et dit « non ».

Comment savoir s’il s’agit d’une relation sexuelle consensuelle ?

Les personnes qui s’adonnent à une activité sexuelle doivent d’abord en convenir. Le consentement est un choix et il doit être unanime. Voici quelques manières de l’exprimer :

  • chaque personne dit « oui » pour indiquer son désir;
  • chaque personne dit « oui » tout haut ainsi qu’à l’autre personne (le silence ou un signe de la tête ne suffisent pas).

Mais souviens-toi :

  • dire « oui » à une chose ne signifie pas que tu en acceptes une autre;
  • si l’activité change, le consentement est à nouveau nécessaire;
  • le « consentement » obtenu en faisant pression sur l’autre personne pour l’amener à changer d’idée ne constitue pas véritablement un consentement.

Et encore plus important :

  • même si une personne ne dit pas « non », quand elle ne peut consentir (parce qu’elle est ivre, droguée, inconsciente ou trop jeune), l’activité n’est pas consensuelle.

Quel est l’âge de consentement ?

Au Canada, l’âge de consentement aux activités sexuelles est de 16 ans.

Également, il existe deux exceptions de proximité d’âge  :

  • les jeunes âgés de 12 et 13 ans peuvent avoir des relations sexuelles avec des personnes qui sont moins de 2 ans plus vielles qu’eux;
  • les jeunes âgés de 14 et 15 ans peuvent avoir des relations sexuelles avec des personnes qui sont moins de 5 ans plus vielle qu’eux. »

Pourquoi le consentement est-il si important ?

Sans consentement, les activités sexuelles sont considérées comme des instances de violence sexuelle. La violence sexuelle comprend :

  • l’agression sexuelle : tout acte sexuel non désiré commis par une personne sur une autre, et comprenant les attouchements non désirés de nature sexuelle comme les baisers, les caresses, le sexe oral et les rapports avec pénétration;
  • le harcèlement sexuel : tout comportement verbal ou physique de nature sexuelle et non voulu.

Comment savoir s’il s’agit de violence sexuelle ?

On parle de violence sexuelle si :

  • tu n’obtiens ou ne donnes pas un consentement enthousiaste avant de t’adonner à un jeu ou un acte sexuel (p. ex., tu ne demandes pas et n’obtiens pas clairement la permission de pénétrer l’autre personne);
  • l’un ou l’autre des partenaires est sous l’effet de l’alcool ou de drogues (p. ex., tu aguiches une personne trop ivre pour s’exprimer clairement);
  • l’un ou l’autre des partenaires est inconscient ou endormi (p. ex., tu prends une photo de ta camarade de classe ivre dont la blouse dévoile sa poitrine);
  • l’acte sexuel a lieu avec une personne qui occupe une position de confiance ou d’autorité, tels un enseignant, un entraîneur, ton employeur (p. ex., ton entraîneur insiste pour que tu lui masses le dos après que les autres joueurs ont quitté le vestiaire);
  • l’acte sexuel a lieu avec une personne qui a eu recours à l’intimidation ou à des menaces pour obliger l’autre à se livrer à une activité sexuelle (p. ex., ton patron te dit de le toucher, sans quoi il te congédiera);
  • l’acte sexuel a lieu avec une personne qui a changé d’idée et a dit « non » (p. ex., ton amoureuse et toi avez décidé de vous caresser, mais elle est maintenant nerveuse et souhaite seulement écouter la télé). Tu dois respecter sa décision de ne pas avoir de relation sexuelle.

Que puis-je faire pour prévenir la violence sexuelle ?

Si tu es à l’aise de le faire, tu peux aussi prendre des mesures pour rendre ta collectivité plus sécuritaire. Voici des idées :

  • comprends et pratique le consentement, et parles-en à ton entourage;
  • respecte l’orientation et l’identité sexuelle des gens;
  • contribue à la sensibilisation en instaurant ou en joignant un programme de prévention de la violence offert dans ton école.